曾引爆A股的天才少女 再获8000万美元融资!

时间:2024年06月09日 08:13:59 中财网
  沉寂了半年的Pika,又有融资新消息。

  最近,由华人创业者郭文景(Demi Guo)和孟辰霖(Chenlin Meng)创办的AI视频生成创业公司Pika Labs在其官网宣布,公司日前已经完成8000万美元B轮融资。本轮融资由Spark Capital领投,Greycroft、Lightspeed Venture Partners以及Jared Leto参投。此轮融资后,Pika总融资额已达1.35亿美元,估值将超过4.7亿美元。

  去年4月,郭文景和孟辰霖从斯坦福大学辍学创业,并用半年的时间打造了火爆一时的AI视频工具Pika,被各路资本追捧。甚至,郭文景作为“董事长女儿”的身份也带火了A股一家与AI并无关系的上市公司。然而今年2月,随着OpenAI推出了令人惊艳的文生视频Sora模型,效果可谓“吊打”从事相同业务的Pika,外界也因此对其未来命运表达了担忧。

  随着新一轮融资的完成,很多人的疑问是,Pika凭什么?

  AI视频赛道一颗有些“尴尬”的新星
  去年11月29日,Pika发布了第一个产品Pika 1.0。用户能够用这个工具生成和编辑3D动画、动漫、卡通和电影,还可以对视频进行编辑加工,被外界称为一款零门槛的“视频生成神器”。

  彼时,为这家公司“代言”的是特斯拉与SpaceX的创始人埃隆·马斯克。在Pika的官方宣传视频上,只需要输入“马斯克穿着太空服,3D动画”,一个动画版本、穿着太空服准备乘坐火箭上太空的马斯克即可生成,外形、动作、背景等元素均十分逼真,可以媲美花大成本制作的3D动画影像。

  “这标志着人工智能驱动的视频生成领域又有了最新的进展,并使Pika能够直接与Runway和Stability AI等第一梯队的对手开展竞争。”在Pika 1.0发布后,曾有兴奋的业内人士如此评价。

  由两位斯坦福天才少女打造的这款产品很快火遍全网。Pika如AI视频创业赛道中一颗势不可挡、冉冉升起的新星,在发布Pika 1.0时就高调宣布已完成由Lightspeed Venture Partners领投的A轮融资,总共筹集了3500万美元。加上早期的投资,彼时成立半年的Pika已经获得了总计5500万美元的融资。

  但两个月以后,OpenAI发布了文生视频模型Sora,用户可以通过使用自然语言提示词用Sora生成长达1分钟高清、连贯、一致性很强的视频,而Pika当时仅能做到几秒左右的视频连贯性。Sora发布之后,很多人认为,OpenAI轻松“吊打”了Runway、Pika等AI视频创业公司,并对创业者的命运表表达了担忧。郭文景在回应媒体担忧时则表示,“我们觉得这是一个很振奋人心的消息,我们已经在筹备直接冲,将直接对标Sora。”

  不可否认的是,Sora的出现让Pika的处境显得有些“尴尬”。过去半年,业界以及媒体对于Pika的关注与讨论已经有些“偃旗息鼓”和意兴阑珊的味道。

  过去半年,Pika在技术层面努力做了不少尝试,上线了一系列新功能。例如,添加了风格选项,为用户提供动漫、阴郁、3D、水彩、自然、粘土动画、黑白等7种不同的视频风格选择;增添视频生成音效功能,可为生成的视频无缝添加音效;与ElevenLabs合作推出Lip sync功能,实现“音频生成+视频对口型”等等。然而,Pika目前仍然只能生成4秒高清连贯视频,与其他的竞品相比也没有明显的领先和优势。

  与此同时,Similarweb数据显示,Pika 4月的网站访问量为200万,仅比去年11月刚上线时增长40万,较其最高点则下降了64%。在技术提升、用户增长等方面表现平平的Pika依然能够获得资本的垂青,这令不少人感到有些意外。

  团队扩员学霸多,顾问团阵容豪华
  此前,Pika一直秉持着轻量化发展的原则,团队成员仅有4人。去年年底,郭文景在接受媒体采访时表示,随着用户的增加,团队有可能在2024年扩展至20人。随着新一轮融资的完成,人们发现Pika团队目前已有13人,工程人员及科研人员的履历都十分亮眼,而背后的顾问团阵容也可谓十分豪华。

  郭文景和孟辰霖自不必说。根据公开资料,郭文景在哈佛大学获得数学学士学位,同时攻读了计算机科学硕士学位,并转至斯坦福大学攻读博士学位,进行图形学和神经语言程序学交叉领域的研究,曾在微软、谷歌等公司实习,拥有很强的工程和科研能力。

  孟辰霖则是斯坦福大学计算机科学博士生,本科期间就发表了5篇通用人工智能方向的论文,是DDIM、Img2Img、Model Distillation的作者。这些方法能够将扩散模型的推理速度提高数百倍,是生成式人工智能编辑的基石算法。

  新加盟团队的科学家Omer Bar-Tal是谷歌AI视频大模型Lumiere项目的第一作者,拥有丰富的大模型训练实战经验。团队成员中共有6位IOI(国际信息学奥林匹克竞赛)金牌得主,其中3位是IOI世界第一;有两个人获得了美国大学最高数学奖项,被认定为Putnam Fellow(普特南荣誉会员)。总结而言,团队成员普遍来自斯坦福、MIT、谷歌等知名科研机构及公司,学霸含量极高。

  除此以外,Pika还邀请到斯坦福AI实验室的主任Christopher Manning、斯坦福大学工程学院教授Ron Fedkiw等大咖担任公司顾问。值得注意的是,郭文景在斯坦福大学攻读计算机科学博士时,就由Christopher Manning与Ron Fedkiw共同指导。Christopher Manning是将深度学习应用于自然语言处理的早期领导者之一,也是自然语言处理领域学术引用量的第一人。Ron Fedkiw则是两届奥斯卡得主,曾参与制作了《加勒比海盗》、《星球大战》等知名电影的技术特效。

  此轮融资后,Pika宣布已经构建起了自己的AI视频生成基础模型,不会依赖其他公司的技术。外界普遍担忧训练视频模型将需要巨额算力与资金,但郭文景也回应称,Pika不需要消耗大量的资金,可以用较低的成本进行训练。她表示,Pika类似于法国的AI大模型Mistral AI,能够在较少资金的情况下也训练出比较好的模型。

  尽管本轮融资有些“意料之外”,但随着新一轮资金弹药补充到位、科研与工程团队的扩容,Pika未来能否在AI视频技术与商业应用上带来“意料之外”的惊喜,决定着它能否持续获得资本的青睐。
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