土耳其“大发现” 将终结中国稀土主导地位?

时间:2022年07月12日 18:55:53 中财网
  【英国《泰晤士报》网站7月11日报道】题:土耳其吹嘘将终结中国对电动汽车电池所用稀土的控制(记者理查德·斯潘塞)
  这一发现预示着绿色产业将结束对中国的依赖,尤其是对环保的巨大希望—电动汽车制造商而言。

  在位于土耳其安纳托利亚平原的埃斯基谢希尔市附近发现了据称是仅次于中国——该国主导着世界稀土生产——的世界第二大稀土矿藏。此次发现位于北约领土,对西方工业而言,这是一个日益重要的考虑因素。

  据土耳其能源和自然资源部预测,这6.94亿吨矿藏中所含的稀土足以供应世界1000年。土耳其总统埃尔多安说:“我们的目标是,在实现全部产能时,每年能加工57万吨矿石。”这将为一个拖延世界致力于环保和减少温室气体排放努力的重大问题提供一个解决方案。但怀疑论者指出,细节尚未明确,所言数量仅仅是矿石储量,与所有采矿一样,稀土的实际产量将取决于矿石的纯度。

  当然,中国对此似乎并不在意。中国媒体援引业内人士的话说:“中国未来仍将保持在全球稀土行业的技术和产业优势。在土耳其发现稀土矿藏不会对中国的全球地位产生明显影响。”

  即便如此,土耳其的这一发现应该至少为西方提供了一个不那么悲观的前景——悲观主义者近年来描绘了一个更加悲观的稀土前景。咨询公司阿达马斯商情公司董事总经理瑞安·卡斯蒂尤表示,“我并不会说这是欧洲市场的救星,但这确实是个好消息”,“问题是如此严重,需求增长是如此之快,以至于我们需要许多像在土耳其这样的发现”。

  未来几年减少温室气体排放的最坚实希望在于用电动汽车取代燃油汽车。英国和美国都承诺要在2045年前禁止销售新的汽油和柴油车。但是,制造这些电动汽车的电池需要一系列矿物,包括17种所谓的稀土,而这些稀土的生产由占全球供应量达80%到90%的中国所主导。

  在美国和西方与俄罗斯和中国的地缘政治崩溃之际,这种依赖似乎越来越不可持续。上个月,英国、美国和其他西方盟友宣布建立“矿产安全伙伴关系”,试图让供应链变得更“安全”。中国在2020年12月宣布限制稀土出口,据说是为了保护库存。

  欧盟委员会去年指出,欧盟98%的稀土都是从中国进口的,美国的这一数字约为80%。去年,中国稀土产品的出口量略低于4.9万吨,这使得土耳其的粗略数据看起来极具吸引力。卡斯蒂尤说,估计数据显示,土耳其稀土矿的纯度为2%,这将提供足够的加工矿石,以满足世界市场40年至50年的需求—但仅限于目前的需求水平。随着世界人口的增加,这一数字正急剧增加。

  联合国今天公布的数据预计,全球人口将在11月达到80亿。新兴人口对能源的需求越大,对清洁生产的需求就越大。

  将土耳其的新发现转化为可用的出口产品还取决于建造必要的加工设施,这是一项高度复杂的操作。事实上,稀土并不稀有,只是这些被统称为稀土的矿物极难从发现它们的矿床中分离出来,而且彼此之间也很难分离。土耳其的矿藏储量虽然很大,但仅与最近在美国、加拿大和澳大利亚发现的其他矿藏相当,更不用说巴西、俄罗斯和越南的更为成熟的矿藏了。

  此外,平均需要十年的时间才能投产。基准矿业情报公司首席执行官西蒙·穆尔斯说:“过去15年的勘探热潮发现了许多有前景的稀土矿藏,但它们的资源、储量和可变现储量之间存在巨大差异。”他说,要实现大规模生产,将需要数十亿英镑的投资,“虽然这是一个积极的时刻,但土耳其现在仍需证明一切”。

  西方试图确保产量的新伙伴关系是另一个例子。这表明,面对中国出于国家安全原因对关键行业的大力投资,美国正逐步放弃纯粹的自由市场原则。

  五角大楼目前正积极参与稀土技术投资。它已经与澳大利亚莱纳斯矿业公司、美国芒廷山口材料公司签订合同,建造稀土开采设施,以建立国家储备。它所设定的目标是到2030年拥有“安全的战略矿产供应链”。但即使如此,也还有一段路要走,土耳其的发现可能在很长一段时间内都不会产生重大影响。“世界其他地区将完全依赖中国,直到在中国以外有一个活跃的稀土供应链。”穆尔斯说。(李琦译)
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